¿Cuándo fue destruida Pompeya?

¿Cuándo fue destruida Pompeya?

Historia de Pompeya

La antigua ciudad romana, un lugar bullicioso y animado de talleres artesanales, tiendas, restaurantes y residencias cerca de la bahía de Nápoles, experimentó su «primera» muerte cuando, en el año 79 d.C., el monte Vesubio entró en erupción y sepultó a gran parte de la población bajo la piedra y la ceniza volcánicas. La ciudad cobró una nueva vida cuando, en el siglo XVIII, se iniciaron las excavaciones, un trabajo que dejó casi la mitad de Pompeya sin revelar.

Pero en las últimas décadas, el extenso yacimiento arqueológico, una de las atracciones turísticas más populares de Italia -Pompeya atrajo a más de 3,2 millones de visitantes en 2016-, ha corrido el riesgo de una muerte moderna.

Partes de los muros que habían sobrevivido durante casi 2.000 años se derrumbaron. Un derrumbe especialmente consternador, en 2010, afectó a la Casa de los Gladiadores, llamada así porque allí entrenaban y depositaban sus armas. En uno de un par de derrumbes en 2014, se cayó la pared de una tumba en una necrópolis. Y en el invierno de 2017, parte de un muro de una casa antigua -por suerte para la posteridad, no una de las espectacularmente pintadas con frescos de Pompeya- se derrumbó literalmente.

La bastilla de Pompeya

La tarde del 24 de agosto del 79, el comandante de la flota romana, Plinio el Viejo, se encontraba en su casa de Misenum, en el extremo norte de la bahía de Nápoles. Estaba trabajando en unos papeles después de una pausada comida cuando su hermana observó «una nube de tamaño y aspecto inusuales», que se elevaba sobre la cima del Vesubio. Plinio llamó inmediatamente a un barco, pero, incluso antes de que se pusiera en marcha, llegó un mensaje de la ciudad al pie de la montaña, donde los residentes estaban aterrorizados por la nube que se avecinaba.

Cuando Plinio cruzó la bahía hasta la ciudad de Estabia, era evidente que algo terrible estaba ocurriendo. El Vesubio parecía ahora en llamas, escribió el sobrino de Plinio, conocido como Plinio el Joven, mientras «las cenizas ya caían, más calientes y más gruesas a medida que las naves se acercaban, seguidas de trozos de piedra pómez y piedras ennegrecidas, carbonizadas y agrietadas por las llamas». Con la ceniza llenando el cielo, la oscuridad antinatural parecía «más negra y densa que cualquier noche ordinaria».

A apenas cinco kilómetros de distancia, en las fértiles laderas del volcán, se encontraba Pompeya. Esa rica ciudad no era ajena a los desastres -había sido dañada por un terremoto sólo 17 años antes-, pero cuando la ceniza comenzó a caer, era obvio que esto era mucho, mucho peor.

Excavación de Pompeya

La que fuera una próspera ciudad romana tuvo un trágico final tras la erupción del Monte Vesubio en el año 79 a.C. Las olas de ceniza y gas destruyeron toda la vida dentro de la ciudad, enterrando los edificios, las calles y la gente en una gruesa capa de escombros volcánicos que se solidificaron en piedra. Dejando la otrora amada ciudad hundida en el suelo. Los que sobrevivieron abandonaron la ciudad y se trasladaron a los asentamientos cercanos para comenzar su nueva vida, dejando que las víctimas del volcán se conservaran en el suelo. Algunos volvieron a la ciudad para saquearla, robando o rescatando cualquier objeto de valor que pudieran encontrar. Es imposible saber quiénes eran estas personas, ya sea gente que había presenciado o escuchado la erupción desde lejos y decidió robar los restos, o quizás supervivientes de Pompeya que volvieron para reclamar sus pertenencias. En cualquier caso, está claro que se llevaron cosas, desde estatuas de mármol hasta materiales de construcción. Quizá se pregunte cómo fue posible si la ciudad quedó enterrada en metros de ceniza volcánica y escombros. Pues bien, según los arqueólogos, las cimas de los edificios aún habrían sido visibles tras la tragedia, actuando como indicaciones para quien se presentara. Aparte de los últimos años o meses que siguieron a la destrucción de la ciudad, ésta quedó en el olvido durante muchos siglos. Pasaron años y años, y Pompeya se convirtió en un recuerdo lejano antes de desaparecer por completo de la historia.

Película sobre Pompeya

Este artículo trata de la ciudad romana clásica. Para la ciudad italiana moderna, véase Pompeya. Para el líder romano clásico, véase Pompeyo. Para la familia romana, véase Pompeia gens. Para la isla del Pacífico, véase Pohnpei. Para otros usos, véase Pompeya (desambiguación).

Pompeya (/pɒmˈpeɪ(i)/, latín: [pɔmˈpei̯.iː]) fue una antigua ciudad situada en lo que hoy es el municipio de Pompeya, cerca de Nápoles, en la región italiana de Campania. Pompeya, junto con Herculano y muchas villas de los alrededores (por ejemplo, en Boscoreale, Stabiae), quedó sepultada bajo 4 a 6 m de ceniza volcánica y piedra pómez en la erupción del monte Vesubio en el año 79 d.C.

Conservada en gran parte bajo la ceniza, la ciudad excavada ofrecía una instantánea única de la vida romana, congelada en el momento en que fue enterrada,[1] aunque gran parte de las pruebas detalladas de la vida cotidiana de sus habitantes se perdieron en las excavaciones[2] Era una ciudad rica, que gozaba de muchos edificios públicos de gran calidad y de lujosas casas privadas con fastuosas decoraciones, muebles y obras de arte que fueron el principal atractivo para los primeros excavadores. Los restos orgánicos, incluidos los objetos de madera y los cuerpos humanos, estaban enterrados en la ceniza. Con el tiempo, se descomponían y dejaban huecos que, según los arqueólogos, podían utilizarse como moldes para hacer moldes de yeso de figuras únicas, y a menudo espantosas, en sus últimos momentos de vida. Los numerosos grafitos grabados en las paredes y en el interior de las habitaciones proporcionan una gran cantidad de ejemplos del latín vulgar, en gran parte perdido, que se hablaba coloquialmente en la época y que contrasta con el lenguaje formal de los escritores clásicos.